삼성중공업, 탄소제로 '원자력추진선' 개발 추진
삼성중공업, 탄소제로 '원자력추진선' 개발 추진
  • 노지훈 기자
  • 승인 2021.06.09 11:31
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MSR 기반 부유식 원자력발전 플랜트, 원자력추진선박 연구
삼성중공업이 건조한 1만 3000TEU급 컨테이너선 (사진=삼성중공업)
삼성중공업이 건조한 1만 3000TEU급 컨테이너선 (사진=삼성중공업)

[증권경제신문=노지훈 기자] 삼성중공업이 ‘탄소 제로 에너지원’으로 부상하고 있는 해양 원전 기술 개발에 본격적으로 나선다.

9일 삼성중공업(010140)은 국내 유일의 원자력 종합연구개발 기관인 한국원자력연구원(KAERI)과 '해양 용융염원자로(MSR∙Molten Salt Reactor) 개발 및 공동연구 협약'을 체결했다고 밝혔다.

이번 협약을 통해 삼성중공업은 미래 신사업 확장 역량 강화의 일환으로 MSR 기반 부유식 원자력발전 플랜트 및 원자력추진선박 시장을 개척한다는 계획이다.
 
MSR은 최근 기후 위기 대응을 위한 탄소 제로 에너지원으로 관심이 높은 소형모듈원자로의 일종으로, 핵연료의 사용 주기가 20년 이상으로 선박 수명 주기와 같아 한 번 탑재 후 교체가 필요 없으며 원자로 크기가 상대적으로 작아 선박 적용이 용이하다는 장점이 있다.

또 원자로 내부에 이상 신호가 생기면 액체핵연료인 용융염이 굳도록 설계되어 중대 사고를 원천 차단해 안전성이 높고, 고효율 전력과 수소를 동시에 생산할 수 있다는 강점이 있어 차세대 그린 수소 생산 기지 등 활용 분야도 다양할 것으로 기대된다.


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